Prophet Versus Sage

Prophecy is a sporadic incursion. (This applies to prophets throughout the ages, with the exception of Moses our Teacher, the Master of Prophets, peace be unto him.) At the time of its appearance, prophecy is revealed with all its spiritual might, so much that the fleshly senses and bodily functions are nullified. But with prophecy’s […]

When Rav Kook Was the Kana’i (Zealot) & His Opponent the Melits Yosher (Advocate)

When Rav Kook Was the Kana’i (Zealot) and His Opponent the Melits Yosher(Advocate)[1] By Bezalel Naor In 1891, there appeared in Warsaw an anonymous work[2] entitled Hevesh Pe’er,[3] whose sole objective was to clarify for the masses the proper place on the head to don the tefillah shel rosh or head-phylactery. According to halakhah, the tefillah must be placed no lower than the hairline and no higher […]

Poem “Yeled ha-Ge’ulah”

ילד הגאולה מאת בצלאל נאור בזמנו, כתב המשורר ש. שלום (כינויו הספרותי של שלום יוסף שפירא, נכדו של אדמו”ר מדרוהוביץ’, רבי חיים מאיר יחיאל שפירא זצ”ל, ממייסדי כפר חסידים) שיר בשם “ילד הגאולה”. ידע כל העם, למן ראש ממשלתו היושב על כס המנהיגות בירושלים הבירה, ועד היהודי הפשוט, גורף הביבים בתל-אביב: הילד הנאבק על חייו […]

Memorial for Kedoshei Pittsburgh

פרשת העקידה לעילוי נשמות אחת-עשרה עקידות פיטסבורג הי”ד מאת בצלאל נאור בפרשתנו, פרשת וירא, ישנן שתי עלילות ההפוכות מן הקצה אל הקצה: מהפיכת סדום ועקידת יצחק. בסיפור הראשון, מהפיכת סדום, כאשר הקב”ה מגלה לאברהם אבינו על-דבר “זעקת סדום ועמורה”,[1] ותכניתו, יתברך שמו, לספותם, אברהם אבינו מתדיין עמו, כביכול: “השופט כל הארץ לא יעשה משפט?!”[2] ואילו […]

Binding of Isaac

The Kabbalist Rav Yaakov Moshe Harlap on the Binding of Isaac (For the Ascent of the Soul of Ari Fuld who died ‘al Kiddush Hashem between Rosh Hashanah and Yom Kippur, 5779) Translated by Bezalel Naor The Sages said: Recite before me on Rosh Hashanah [verses of] Malkhuyot (kingship), [verses of] Zikhronot (remembrances), and [verses […]

Rav Kook’s Space Odyssey

This year marks the fiftieth anniversary of the appearance of the classic film 2001: A Space Odyssey (1968), a collaborative work by science fiction writer Arthur C. Clarke and filmmaker Stanley Kubrick. The film traces the evolution of mankind “from ape to angel,” starting with prehistoric hominids and ending with the Star Child, with much attention lavished […]